谷歌无人驾驶汽车有重大进展 关键部件成本下降逾90%

BI中文站 1月9日报道

谷歌(微博)母公司Alphabet刚刚迈出了重要一步,使得其无人驾驶汽车推广起来成本更低,速度更快。

Alphabet旗下无人驾驶汽车公司Waymo首席执行官约翰•克拉夫西克(John Krafcik)周日在底特律车展开幕仪式上发表主题演讲。克拉夫西克称,该公司把无人驾驶汽车关键部件激光雷达(lidar)的成本削减了90%。

激光雷达是无人驾驶汽车造价最昂贵的零部件。克拉夫西克在演讲中提到,数年前一套激光雷达的成本是7.5万美元。激光雷达一般置于汽车的顶端,其向四周发射激光,就汽车周围的情况绘制高分辨率的地图。

克拉夫西克说:“几年前,一个车顶上的激光雷达的成本高达7.5万美元。如今,我们将其成本削减了90%以上。随着规模化的发展,我们能做得更好,让这项技术被成千上万的人使用。”

克拉夫西克还表示,Waymo同时还在研发自主的无人驾驶汽车硬件,以确保其能够实现规模化。

如果Waymo真的能够将激光雷达的成本削减90%以上,那么目前该零部件的价格就应该在7500美元左右。在早期无人驾驶汽车原型产品上,Waymo所使用的是Velodyne生产的激光雷达。

自从与Waymo合作之后,Velodyne已经将其激光雷达的价格下调,根据所发出的激光多少,其售价从8000美元至3万美元不等。福特和中国互联网企业百度已向Velodyne投资了1.5亿美元,以推动他们无人驾驶汽车项目的发展。

谷歌在2015年12月与Velodyne分手后,便开始招募机械工程师,自己研发新型激光雷达系统。

无人驾驶技术规模化

谷歌无人驾驶汽车有重大进展 关键部件成本下降逾90%

Waymo正在积极向市场推广其无人驾驶汽车。Waymo是Alphabet的子公司,该公司于去年12月成立,其主要任务就是研发无人驾驶汽车。

Alphabet目前正在与菲亚特克莱斯勒公司积极合作,后者提供100辆Pacifica汽车。这些装配Waymo无人驾驶系统的汽车将在本月晚些时候在美国的亚利桑那州和加利福尼亚州上路测试。

Waymo近期对其无人驾驶汽车项目进行了调整,似乎有意加快走向市场的步伐。Waymo此前曾经追求没有方向盘、刹车以及油门的无人驾驶汽车。不过,在去年12月,Waymo表示,由于监管环境的因素,还是需要保留驾驶员的控制权。

Waymo之所以做出这一决定,一部分原因是其追寻无方向盘无人驾驶汽车受挫,另一部分原因是打车应用鼻祖Uber所带来的压力与日俱增。Uber近来数月在公路上已经开始无人驾驶汽车的试验。

Waymo同时还表示,其不会涉及汽车制造,而是倾向于向其他车企提供无人驾驶技术。通过自主研发硬件,而不是外包给Velodyne,并着力降低零部件的成本,这与Waymo的战略方针保持一致。

Waymo认为,无人驾驶技术可被用于汽车分享、个人出行、公共交通系统,甚至是货运卡车。(编译/李路)